Superman: por el mañana (Brian Azzarello y Jim Lee)

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Superman: por el mañana (Brian Azzarello y Jim Lee) ECC, 2015. Cartoné, 344 págs.Color, 30€

Las series regulares de cómic de superhéroes contemporáneo están destinadas a desarrollar una cronología con historia a veces con más fortuna y otras con menos. Las miniseries, los one-shots, o las historias destinadas a un volumen más o menos extenso suelen ser aquellos formatos en los cuales apoyándose en autores más consolidados en los que solemos encontrar historias que plantean las aventuras de los héroes desde otras perspectivas o se permiten el lujo de explorar otras facetas de la personalidad de estos.

El volumen que nos ocupa en esta entrada es una excepción a la regla enunciada en el párrafo anterior. Por el mañana recopila los números 204 a 215, publicado durante un año entre junio de 2004 y mayo de 2005, y se trata de una de las más notables historias de Superman que explora una de las vertientes más complejas del personaje: su sentimiento de culpa. Para ello parte de un planteamiento a priori estándar para este tipo de narrativas pero con una acotación de lo más interesante Clark Kent desaparece del mapa. Se trata de una historia sobre Kal-el en la que se plantea el porqué de sus acciones y su planteamiento vital de salvar civilización, más como obsesión que como voluntad propio.

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Todo parte de la desaparición de Lana, lo cual no hace repensar al kryponiano de manera diferente, pero no se trata de la única persona desaparecida, le ha sucedido lo mismo a un millón de personas. La imposibilidad de Kal-el de afrontar el sentimiento de culpa le lleva a confesarse con un cura que irrumpe en la trama como un instrumento del gobierno. La trama secundaria gira entorno a un grupo de operaciones especiales cuyas misiones consisten en “llevar la democracia a países subdesarrollados” y en la cual utilizan a un ente biológico desarrollado por alguna sección secreta del gobierno Sin embargo, las tramas secundarias pierden fuelle mientras que la exploración del sentimiento de culpa de Kal-el se hace más intensa. Este crea una especie de paraíso en el que todo el mundo es feliz, un mundo ideal en el que no es más que el último kryptoniano. Por el mañana, es una de las aproximaciones más interesantes a Superman como personaje único, no bipolar, a las implicaciones morales de su actitud de salvador. Un título imprescindible para los amantes de Kal-el.

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Superman, Un auténtico héroe británico (Kim Johnson, John Cleese y John Byrne)

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Superman, Un auténtico héroe británico (Kim Johnson, John Cleese y John Byrne) ECC, 2015. Rústica, 96 págs. Color, 8,95€

Superman, Un auténtico héroe británico es una historia perteneciente a la colección Otros mundos de DC, a través de la cual se especula sobre una serie de variantes narrativas sobre el origen o el estatus de los héroes clásicos de la editorial. En este caso dicha especulación gira en torno a la posibilidad de que Superman, el último hijo de Krypton, cayese en el Reino Unido. El equipo encargado no podría ser más británico por un lado los guionistas Kim Johnson y John Cleese, aunque el primero de origen norteamericano, y a cargo del dibujo esta John Byrne.

Con Cleese a cargo de la parte literaria no podemos imaginarnos otra obra que no sea cómica, al menos como este actor la entiende. El presente volumen juega con varios parámetros de la cultura inglesa para jugar a confundir a aquel lector que busca la típica relectura en la que el héroe sigue siendo tal, pero en otro contexto. El primero de ellos es lo quien se denomina como el englishness del Little England. Ese constructo imaginario de la Inglaterra rural en la que se viven los padres y donde estos crían a Colin, nuestro Clark original. El otro aspecto, también cómico son los medios de comunicación, concretamente los tabloides británicos, representados en la figura de Whyte-Badger, un magnate que controla los medios de comunicación del país.

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Este último personaje se convierte, casi, en el protagonista y a través del cual este volumen deviene más en una crítica al modo en que los medios tratan la información. De manera que la idea de utilizar a Superman para vender periódicos se pervierte en el momento en que sin motivo alguno Whyte-Badger decide que para seguir vendiendo hay que condenar las acciones de este Superman británico.

Superman, Un auténtico héroe británico, es un cómic muy divertido, con un humor muy pero que muy británico que juega no tanto a ridiculizar al héroe de Krypton sino a reírse de la propia idiosincrasia británica, sus costumbres y la forma que estos tienen de consumir la información a través de los medios.

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Superman: Cuatro Estaciones (Jeph Loeb y Tim Sale)

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Superman: Cuatro Estaciones (Jeph Loeb y Tim Sale) EC, 2015, Cartoné, 224 págs. Color, 22€

Clark Kent es un tipo apegado a la tierra, a Smallville, Metropolis siempre le ha venido grande la ciudad, el trabajo, las mujeres, el comportamiento de las personas. Clark necesita, sin tener que convertirse en Superman, espacios amplios y Kansas se los proporciona. Su vida en el pueblo es mucho más plena que la que nunca tendrá en una ciudad, Smallville le proporciona el único lugar donde puede ser él en su integridad.

Cuatro estaciones es un relato sobre la melancolía que siente un ser excepcional por el lugar en el que se crió, sus padres y Lana Lang. Smallville es un lugar de pureza apartado del mundo donde todo el mundo tiene su lugar aunque no quiera, pero no tiene cabida cualquier símbolo de corrupción de la gran ciudad. En eso el trabajo de Loeb es como el Jane Austen, todo lo que viene de la metropoli es sinónimo de corrupción, lo artificial y de aquello que no se puede dejar entrar en este paraíso. Pero Smallvile no es un jardín del Edén permanecer en el cuesta, hay que ganárselo día a día y hay que renunciar a muchas cosas, pero tiene sus recompensas a nivel emocional.

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Cuatro estaciones narra todo esto con las voces de varios personajes: el padre de Clark, Lois, Lana y Lex. Cuatro visiones del mismo personaje a través de las cuales podemos hacernos una idea de la percepción de este personaje tan excepcional en dos entornos diferentes. En Smallville Superman es Clark y en Metropolis Clark es Superman, dos ciudades, dos hábitats para dos personajes muy diferentes. Sin embargo, la construcción artificial de la sociedad hace que Superman sea la personalidad dominante en Clark. Un Clark que en esencia es muy difícil que desarrolle todo su potencial personal individual. El relato de Loeb y Sale es una obra emocional, sobre crecer y volver a donde perteneces. Uno de los Supermanes más lúcidos de la historia.

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Superman: Otros Mundos de José Luis García-López, Dave Gibbons y Steve Vance

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Superman: Otros Mundos (José Luis García-López, Dave Gibbons y Steve Vance) Ecc, 2015. Cartoné, 184 págs. Color 18,95€

Universos alternativos, paralelos, multiversos, canon, universos expandidos, textos derivados, etc. cualquier forma de estas es válida para explotar la vida de los héroes que tienen una línea canónica muy clara con la que seguir sus aventuras en las entregas mensuales. Pero los textos canónicos no miden de la misma manera que los apócrifos el impacto cultural que estos personajes tienen sobre la sociedad contemporánea. Por no hablar de aquellos textos creados por el fandom en cualquiera de sus formas, ya sea cosplay, fan fiction, o fan films, cualquiera nos vale.

Retomando, no hay superhéroe que se precie que no pueda ser reimaginado en otros contextos para ver si los valores que le ligan a la sociedad contemporánea son igual de validos en otros momentos de la historia o en otras sociedades. Superman, no podía ser otro, es un icono global, todo el mundo sabe quien es aunque no haya leído un cómic del kryptoniano en su vida o no haya visto una película. La cuestión es saber que peso tendría en otros mundos, una de mis variaciones favoritas es Superman Hijo rojo en la que Clark Kent se convierte en un hijo prodigo del Estalinismo.

Sin embargo, hay otras lecturas menos políticas que miden la popularidad de este personaje, tres de las más interesantes son las que integran este volumen en la que el dibujante de todas las historias es José Luis García-López y el guionista Steve Vance. Kal es una fantasía medieval en la que este ha aterrizado en plena edad media, en la que por supuesto destaca por su fuerza. Los personajes principales se resitúan para que estos encajen en el nuevo cronotopo Lois Lane, Jimmy Olsen, y como no Lex Luthor que encarna a un Barón déspota y cruel. Kal es un héroe más puro que nuestro Superman, posiblemente porque distinguir el mal es mucho más sencillo en ese periodo de la historia ya que tiene menos aderezos y la brutalidad define a los villanos. Este relato a modo de fábula acaba como un romance al uso en el que los enamorados mueren, pero que tiene todos los tópicos de los relatos de caballería: justas, princesas, combates a muerte y héroes justos.

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Superman Inc. le da otra medida al personaje mucho más contemporánea y posiblemente factible, el hombre de acero convertido en una marca de la que el héroe de las aventuras mensuales ni siquiera consciente de ello. En esta el kryptoniano cae en mitad de los setenta es atropellado por un tipo que lo deja en una casa de adopción.  Es acogido por una familia que le da el nombre de Dale Suderman, tras la muerte de estos y un periodo en horfanatos, se convierte en el deportista más laureado de la historia, pero sobre todo en una marca que todo el mundo desea poseer pero no imitar. El icono se pone por encima de los valores, que en este cómic pierde por completo en favor de una visión empresarial. En Realworlds: Superman el héroe como tal no aparece en escena, es un referente de la sociedad en la que habita Eddie un pobre desgraciado que vive en la sociedad de la década de los 50 y que es el blanco de todas las bromas y palizas de un grupo de delincuentes. Estos le tatúan el símbolo de Superman en el pecho y una serie de situaciones le llevan a la cárcel, donde se reconvierte en un vulgar matón.

Son tres historias que dan la medida de un personaje en la sociedad y que miden la polivalencia del concepto y su aplicabilidad. Y que en cierta manera buscan desatascar la a veces estructura de las entregas mensuales.

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Reajustando los orígenes

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Superman: Legado (Mark Waid y Leinil Francis Yu) ECC, 2015. Cartoné, 304 págs. Color, 29,50 €

No hay cosa que más me fascine que las reescrituras de los orígenes de los héroes/mitos de la cultura pop. Es algo que puede suceder tanto con celebrities de carne y hueso como con personajes de ficción. Es algo que va a más allá de los reboot y que solo puede funcionar en una estructura de work in progress como son los tebeos populares, concretamente aquellos que son longevos y que pasan por la mano de diferentes tipos de lectores de otras tantas generaciones y periodos históricos donde la percepción de lo que debe ser un héroe es completamente diferente. Son reajustes que tratan de plasmar y acotarse a un periodo histórico concreto.

No descubro nada a nadie si digo que mi superhéroe favorito es Superman, la pureza y la simplicidad del concepto sobre el que se construye me fascina; a pesar de ser el tipo más poderoso sobre la faz de la tierra utiliza sus poderes para hacer la que la humanidad sea un poco menos injusta. A eso hay que sumarle otras dos ideas que hacen al personaje único: su identidad real es aquella que utiliza cuando es superhéroe y cierta idea de que la humanidad está abocada a la autodestrucción, de ahí que sea un extraterreste el que imparta justicia. Mi Superman favorito es el de sus inicios aquel que pasaba de la justicia institucionalizada y encerraba por su cuenta a banqueros, delincuentes, mafiosos y que para más inri era perseguido por la policía. Era un héroe mucho mas terrenal imperfecto con virtudes pero también con muchos defectos

En Superman: Legado de Mark Waid y Leinil Francis Yu nos encontramos con un reajuste de los primeros de días de Clark Kent como el héroe supremo de Metrópolis. Este relato atiende a cierta voluntad de incluir relatos de otros medios y que queden más o menos incorporados a la cronología “oficial” de los cómics. La iconicidad del héroe ya traspasó el papel hace unas cuantas décadas y en el imaginario popular la importancia y los hechos que componen la biografía de este personajes no se limitan solo a los cómics sino también a las películas, sobre todo a la primera, y en periodos más recientes a series como Smalville.

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De Legado interesa por encima de todo ese rediseño del personaje que lo desvincula de la idea del boyscout, recupera las imperfecciones y le añade defectos al igual que en sus inicios, apartándolo de lo puro y nos acerca a la creación del personaje de Clark Kent, aquel a través del cual Kal-El el kryptoniano decide interactuar en su vida adulta en la ciudad como profesional en los medios de comunicación. Ni tan siquiera es el Clark que ha crecido en Smallville, sino el que se ha formado en su experiencia previa en África justo antes de irse a Metrópolis. Nos muestra a un personaje que actúa con premeditación lo cual hace que en cierta manera pierda esa dualidad bajo la cual siempre ha operado Superman/Clark Kent. Por otro lado la relación con el padre no es la que nos hemos encontrado hasta ahora, es hasta cierto punto conflictiva en el momento en el que el hijo adoptivo decide seguir con su camino al margen de las enseñanzas de los padres.

Lo que mejor se explota en este volumen es la relación entre Kent y Lex Luthor, a partir de Smallville los años como adolescentes de ambos personajes han adquirido una gran importancia, la configuración de una rivalidad que nace de una amistad plena y que se reconvierte la historia no solo en es sobre el reajuste en la vida de Superman sino el origen del Lex Luthor actual. Waid y Yu nos dibujan a un personaje maduro pero huraño, un niño inmaduro que no ha superado una adolescencia traumática con el padre. Luthor pasa de ser un genio científico brillante y hombre de negocios equilibrado a un hombre rencoroso cuya máxima es un poder desbocado que nace del rencor hacia el resto de las personas.

Legado es una obra imprescindible para todos aquellos seguidores de El hombre de acero por la cantidad de guiños que contiene a los lectores de toda la vida, desde aspectos inspirados en la serie de televisión que explora la adolescencia del personaje, la escena en que Lois Lane cae al vacío y es salvada por Superman o el homenaje a la portada del número 1 de Action Comics. Un relato de orígenes tanto de Superman como de Luthor, así como el descubrimiento de un nuevo Clark Kent periodista que lucha por informar de la pérdida de derechos de una etnia minoritaria en África.

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