Johnny Cash. I See a Darkness (Reinhard Kleist)

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Johnny Cash. I See a Darkness (Reinhard Kleist). ECC, 2019. Cartoné, 224 págs. B/N, 19,95€

El principal problema de las biografías es que están caigan en la pura hagiografía. Esto es tanto santificar como justificar todos los actos del personaje en cuestión, por muy mal vistos que estén por el posible lector, que seguramente sea un fan entregado de la persona retratada. En ese caso la persona que está leyendo también puede perdonarlo todo. Pero, como suele ser habitual, la gran mayoría de biografías se leen por saber algo más del personaje, sobre todo sobre su leyenda oscura, su vida amorosa, y en todo caso como fue su ascenso a la fama.

En ese sentido Johnny Cash es uno de los personajes más interesantes de la música popular de la segunda mitad del siglo XX. Su mayor triunfo consistió en ser un tipo normal que conectaba con las clases más desfavorecidas, en un momento que la cultura estadounidense empieza a constituirse como un imperio interior susceptible de ser exportado. Pero también ese momento en el que la cultura adolescente contemporánea empieza a construirse. El rock’n’roll como vehículo de toda esa rebeldía, fue el gran motor de entender las formas de vida apartadas desde lo tradicional y conservador. En ese caldo de cultivo Johnny Cash, en un momento de ruptura cultural y social, para convertirse en uno de los cantantes más queridos del estrellato estadounidense.

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En Johnny Cash. I See a Darkness de Reinhard Kleist el punto de partida es el famoso concierto en la prisión de Folsom, cárcel a la que ya le había dedicado una canción. El concierto en cuestión, para aquellos que no lo hayan escuchado, es una de las mejoras grabaciones en directo realizadas durante el siglo XX y una de las más importantes de la historia de la música contemporánea. En este un público devoto le sirve al cantante para ratificar, o en parte para intuirlo, su propuesta musical y su actitud ante la vida, siempre al límite e incapaz de dejar atrás todo lo necesario para ser una estrella inmaculada. La propuesta de Kleist pasa por una representación bastante aséptica de la vida de Cash, sobre todo en aquellos momentos más oscuros, sin juzgar, pero sin mirar a otro lado. Es el lector el que debe apuntar o decidir su opinión sobre Cash a partir de esta lectura. Johnny Cash. I See a Darkness es ante todo un trabajo que mide muy bien los tiempos del personaje y en el que la idealización del personaje la pone el lector.

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