Spain is pain #341: Poniendo de relieve el relato corto.

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En corto (VVAA). Astiberri, 2018. Cartoné, 112 págs. Color y B/N, 15 €

Como bien dice Rayco Pulido en la contraportada de este volumen cada vez es más difícil encontrar un espacio para publicar para aquellos autores que decidan trabajar relatos cortos. Las revistas comerciales, que parecen ser el lugar natural para este tipo de extensiones son, por decirlo de alguna manera, una anécdota. Ya no tienen la repercusión que tuvieron en las últimas décadas del siglo XX y ya no sirven como una forma de mostrar a los lectores el panorama, tendencias o estado del tebeo. La otra manera es autopublicarse ya sea en papel o en redes, siendo la primera opción destinada a un público muy selecto la segunda, a pesar de la globalización digital tampoco es una garantía para llegar a ese público concreto. En estas dos últimas opciones se echa a faltar la labor del editor, ese intermediario que con conocimiento de causa aportaba a las revistas o antologías de un discurso o una intención muy determinada.

Una tercera opción descartadas las revistas y la autopublicación es por la que han optado a través de En corto, el primer recopilatorio de historieta corta promovido por el Cabildo de Gran Canaria y Astiberri Ediciones como resultado de la convocatoria del Concurso Nacional de Cómic de la Biblioteca Insular de Gran Canaria. Por lo general con los concursos de cómic pueden suceder tres cosas: una que no se publique nada, dos que se publique con una tirada muy limitada y tres, la menos habitual, que se publiquen las obras ganadoras acompañadas de otras que han participado en el concurso y que son notables. En el caso de este título se trata de una oportunidad de tomar el pulso tanto a nuevos autores, como aquellos que ya llevan un tiempo trabajando su arte pero que por lo que sea no han pasado a primeras espadas a pesar de que el trabajo previo de algunos de los autores presentes en En corto es más que interesante. Ya en su momento Astiberri publicó Panorama que resultó un trabajo colectivo que nos mostraba el estado del cómic español de hace unos años; no a modo de catálogo sino como un ariete que mostraba las fortalezas de nuestros autores de historietas.

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En las páginas de En corto nos encontramos desde el formalismo más clásico, a relatos de género, comedia, abstracción que juega con la forma, poéticos o a modo de comentario social. El ganador de la convocatoria, Alejandro Galindo Buitrago, nos presenta “Viento de Levante” una obra que se apoya en el clasicismo estructural a través de una estructura circular. La apuesta de este autor es la esencia del déjà vu mediante un personaje que se levanta en mitad de un pueblo isleño sin saber dónde está y que hace allí. “La señora Rosa” de Elisa Riera Ruiz tiene ecos del trabajo de Paco Alcázar, pero sin el cinismo de este, pero con un toquecito más underground como método de análisis, con humor, de las dinámicas de apego y desapego que existen en la actualidad. “Nunca” de Francisco Bilbao Borja y Mayte Gómez Molina, es una apuesta por la experimentación, hacen un juego con el significado estricto de la palabra enfrentándolo al efecto cognitivo que generan las ilustraciones. “Dromedario” de Sergio Menéndez Vicente y Jorge Arias Megías me recuerda a Otoño de Jon McNaught por el uso de la belleza de la contemplación que se busca en el lector, una historia con una narración de libro perfectamente estructurada.

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 Por su lado Mayte Alvarado Simancas nunca falla, es una de nuestras autoras de cómic más interesantes e importantes del panorama actual; en “El Barco” delinea un relato sinestésico que busca que el lector se sumerja en sus páginas y que sienta las miradas de las protagonistas o el viento que mece la cometa y el trigo. “El Mercedes negro” de Eduardo González Rodríguez es como un viaje a lo desconocido, la apariencia estética es de cómic de género negro, pero realmente nos encontramos con una SF al estilo de La dimensión desconocida sobre el trip de un grupo de amigos. “El semáforo” de Blanca Santamaría Ruano pone en relieve la estupidez animal de las gaviotas con el comportamiento gregario de los humanos. El punto cachondo del volumen lo pone Michel Casado Freire con “Hotter Than the Hindenburg” explicándonos los peligros de responder a un desconocido en una sauna, más allá de eso el estilo gráfico es apabullantemente sencillo y efectivo.

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Laura Pérez Granel, la autora de Naufragos, en su relato corto “Juega” hace una aproximación intimista al cuento de fantasmas, pero a través de las distancias cortas existentes entre el espacio y la protagonista, sin necesidad de mostrar lo obvio. Arnau Sanz siempre pone el foco en la persona; mejor dicho, en los matices de esta. “Selva Negra” no iba a ser diferente, pero esta vez con un cuento que indaga en el género de la supervivencia con unos tipos que se han quedado atrapados en su barco en una zona glaciar, en apariencia todo es amabilidad, pero la crueldad (en algunos) sale como una forma de sobrevivir. “Unamunos” de Iago Araujo Molina tiene como punto de partida el discernir la verdad del yo a través de la percepción personal y ajena, a nivel visual trabaja con el icono con una sencillez extrema. Para acabar con un cuento de tipo social que nos habla del trabajo de un inmigrante, occidental, en Canada; “Working Holidays” de Javier Rodríguez Pinto trata de la desesperación, la incomprensión y la falta posibilidades de las personas, aquí perros antropomórficos, fuera de nuestros contextos sociales, o Heimat como dirían los germanos.

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Lo dicho anteriormente En corto es ese tipo de volúmenes que nos permite hacer una aproximación al cómic actual dentro de nuestras fronteras. Pero no solo eso las historias que lo conforman son entretenidas y apasionantes, pero se apartan también de ese cómic conformista que se acomoda con solo explicar una historia en viñetas. Aquí hay algo más, ganas de contar con la forma, la estructura de la página, el color, el trazo y con todo aquello que le ayude al autor a narrar con la intensidad que este desee aplicar. En resumen, una buena oportunidad para descubrir, o redescubrir, lo que se está haciendo por nuestros lares.

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Spain is Pain #336: Juegos de identidad

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El lago (Mayte Alvarado). Spiderland/Snake, 2017. Grapa, 24 págs. B/N, 10€

El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde de Robert Louis Stevenson, Vértigo de Alfred Hitchcock o la recientemente estrenada Quién te cantará de Carlos Vermut, indagan en diferentes vertientes de la construcción binaria de la personalidad. Si bien la primigenia obra de Stevenson nos habla de esa idea de la complementariedad del bien y del mal tanto las obras de Hitchcock como Vermut se trata de investigaciones sobre la personalidad como una elaboración que tiene que ver más con las expectativas creada sobre uno mismo o sobre otra persona.

En El lago Mayte Alvarado nos habla de esos juegos de identidad en un relato breve en el que muestra sus virtudes como narradora y dibujante. Pero aquí el espacio juega un papel importante, un lago al anochecer. Las aguas nocturnas están asociadas a los flujos de transformación y al poder mostrar las otras caras del yo, pero también está asociado en semiótica como un espacio femenino de cambio. Aquí el lago es un lugar de revelación interior y desdoblamiento de la persona. La protagonista entra con cierto recelo a un lago en el que se nos muestra la fiereza de la naturaleza peces devorándose unos a otros. Una vez ella entra dentro del lago nada a través de unas algas y una se quiere asemejar a ella.

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El conflicto se establece cuando la copia, o lo que suponemos como tal intenta hacerse con la vida de la humana. ¿Naturaleza versus humanos? O simplemente cambio interior disfrazado con cierto toque de sci-fi terror en un viaje subacuático en el que las formas dispersas de las algas toman formas de la anatomía humana. El juego de contrastes forma/fondo y entre la protagonista y su pretendida copia, la ausencia de diálogos y acotaciones textuales hace que todo el peso recaiga en lo visual. Lo cual le permite jugar a la autora con los claroscuros, los tonos grises, pero sobre todo con el blanco y negro. Al igual que la obra anterior de la autora se trata más de un trabajo de sugerir que de mostrar y narrar, de imaginar a los espacios y a los personajes que de describirlos. Lo que viene a ser sumergirse en el relato y rebuscar por ahí hasta que cada uno encuentre su respuesta.

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Spain is pain #232: Presencia.

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E-19 (Mayte Alvarado) El verano del Cohete, 2015. Rústica, 72 págs..Color, 19€

La obra de Mayte Alvarado es eminentemente femenina, o dicho de otra forma, tiene a la mujer en el centro de sus narrativas. Pero no en un sentido único y aislado sin referencias de otro tipo. Son mujeres en mundos masculinos, así que a pesar de ser ellas las protagonistas, son los hombres los que dominan, construyen y regulan dichos mundos. En Livianas (2012) el relato se desarrolla en una ciudad donde las mujeres volaban y los hombre para evitarlo las encierran en jaulas; en Miss Marjorie (2013) unas manos masculinas, el hombre reducido a sus extremidades superiores, manipulan a una protagonista encerrada en su mundo.

En E-19 el relato de lo femenino es completamente diferente. La mujer solo aparece en su esencia y en el recuerdo del protagonista. Este primer cómic de Mayte Alvarado está protagonizado que vive solo en una especie de jardín del Edén en el cual cultiva sus propios alimentos, tiene su hogar pero echa de menos la compañía de alguien, concretamente su pareja, existente o imaginada. Para ello construye una androide no tanto para sustituirla sino porque su presencia parece, hasta cierto punto, calmarle la soledad. Pero el robot, la forma, no es ni mucho menos la esencia de la mujer. La androide parece tener, al menos, en su estructura exterior todos los atributos femeninos, pero no deja de ser una construcción elaborada desde una perspectiva masculina. Él le regala una flor, acto de galantería clásico, pero cuando la androide aprecia la belleza de la mariposa empieza una transformación frustrada por no habérsele incluido los atributos interiores, inherentes a lo femenino, que le ayuden a reimaginarse a sí misma. El hombre no es capaz de crear algo femenino con sus propias manos, sino una imagen de lo que él cree en que consiste la mujer.

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Sin embargo E-19 bordea el relato de lo humano desde dos puntos de vista con dos referentes muy claros. El primero Adán y Eva, el primer hombre y la primera mujer sobre la Tierra según el Antiguo Testamento, aunque a diferencia de ser el propio Dios el que crea la mujer a partir de una costilla de Adán, es decir definiendo a la mujer a partir del hombre, aquí es él, en ese jardín del Edén en forma de granja, que con su imaginación y conocimiento, una especie de costilla metafórica, construye una mujer ideal, al menos en forma.

El segundo referente es Frankenstein que describe la voluntad humana por crear vida y moldearla al antojo del hacedor. A pesar de que el protagonista no esconde ningún fin oculto para su androide. La elaboración de la misma es en si misma una idea perversa. Así pues, E-19 a pesar de sus formas amables esconde  el fondo un cómic crudo con gran capacidad para sintetizar un gran número de conceptos y referentes en un discurso único y personal que encaja con el resto del universo imaginado de una autora con los pies en la tierra.

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Spain is pain #205: El fantasma desmontado.

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Fantasmas (VVAA) El verano del cohete, 2014. Rústica con sobrecubierta, 64 págs color. 20€

En el último lustro se ha constatado el nacimiento de una nueva ola de autores de cómic dentro del panorama nacional. A diferencia de otras épocas el abanico de géneros, estilos y de acercamiento el medio ha sido muy variado, cierto es que a nivel global se ha establecido una comunidad de creadores que lejos de las referencias o las limitaciones de lo publicado en cada país y los estilos impuestos comercialmente, transformaciones y transposiciones de estilo son más globales que locales. Internet ha jugado un gran papel en este trasvase de conocimientos, estilos y formas de abordar el conocimiento del medio.

Pero a pesar de que Internet es el gran soporte para el cómic, tanto por la libertad que ofrece como la difusión que otorga a las obras, los autores, lectores y editores de tebeos tenemos una vertiente fetichista que nos atrae hacia el cómic no solo como obra artística sino como objeto. Para que el libro sea un objeto de culto merece un cuidado que no todas las editoriales, sobre todo las grandes, no pueden ofrecer o quieren. De ahí que el último lustro sea también el de las pequeñas editoriales que ofrecen no solo la oportunidad al lector de llegar a los autores más marginales, radicales o locales. A parte de tener un cuidado extremo por hacernos llegar libros editados de manera exquisita. Podríamos decir que estas editoriales cumplen una máxima: the smaller the better. Da igual que solo lancen una decena de libros al año o tan solo un par, cada uno de estos estará editado de manera exquisita.

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Creo que esa máxima se cumple a la perfección con El verano del cohete la pequeña editorial dirigida, o mejor dicho regentada, Mayte Alvarado y Borja González. Para muestra nos vale su última obra editorial: Fantasmas. Este texto es un metajuego en el que de entrada se rechaza la imagen arquetípica de los espectros dejando de lado lo infantil de lo icónico de las cadenas y las sabanas colgantes y la imagen del espíritu desgarrado que se ha quedado atrapado en este plano de existencia y no ha dado el paso a través del túnel de luz. Aquí el juego se inicia con las biografías de los autores, en pasado, con sus obras y especificando como murieron, ni de forma poética ni siquiera ideal para ser artistas.

Las historias ahondan en la vertiente humana del fantasma manteniendo el aspecto físico pero no la corporeidad. En “Regreso a casa” de Daniela Tieni los protagonistas juegan con el guardia de un museo y con las obras del mismo; “El fantasma y el cuervo” de Mayte Alvarado es sobre un fantasma femenino que ha de dar el paso final para abandonar nuestra realidad y de paso reivindica la espiritualidad de los animales; “El verano del rio” de José Luis Forte y Fermín Solis entra de lleno con los espíritus infantiles con un estilo naif que nos habla sobre la dificultad de abandonar las viejas costumbres; “1234” de Roman Muradov es un ejercicio sobre la descorporeización del del individuo, y quizás el relato más oscuro del volumen.  “Aniversario” de Rui Díaz y Irati Fernández es un bello relato sobre el amor tras la muerte; “Primeros días con Carmen” de Carla Besora  indaga sobre el proceso de percepción humana de entes de otras dimensiones; “La búsqueda” de Owen Gent sobre la soledad del espíritu tras fallecer y la dificultad de encontrar lazos con otros seres, el volumen se cierra con “Concierto de medianoche” de Borja Gonzalez en el que el autor fiel a su estilo nos muestra a una banda que toca en mitad del bosque para los espíritus de enamorados.

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Fantasmas son una serie de obras que quizás de manera inconsciente realizan una pequeña investigación de supuestos post-mortem y que de paso se cargan todos los estereotipos. Muchas veces este tipo de relatos están llenos de lecturas moralistas, aquí no, en la mayoría de los casos nos encontramos con el goce de la post-vida con seres que simplemente han fallecido sin saber las causas, ni el cómo, ni si se lo han merecido o no. El color juega una faceta muy importante en todos los relatos, en general abogan por un abandono de los colores apagados y apuestan por colores vivos que realzan el valor humano del fantasma. En definitiva todo un regalo de los autores y los editores nos hacen a los lectores. Una obra bella por fuera y por dentro que no dejaremos de recomendar a nuestros mejores y más íntimos amigos. Sean fantasmas o no.

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@lectorbicefalo