Elegancia y pasión

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La vida es buena si no te rindes (Seth). Salamandra Graphic, 2017. Rústica, 196. Bitono, 20€

Seth es de ese selecto grupo de autores capaces de hacer entrar el cómic en otra esfera, no es tanto la forma de narrar ni su estética, que también, sino el compromiso personal con el medio. El autor canadiense es capaz de reivindicar el noveno arte como uno de las artes más validas, por la capacidad de llegar a un amplio sector de la población sin ser elitista como las artes de la alta cultura, pero sin rebajar las expectativas propias que tiene el autor a la hora de concebir cada una de sus obras. En esto juegan dos valores que Seth conjuga a la perfección, elegancia y pasión. Seth habla de sí mismo y de lo sus cosas sin que suene a justificación personal de sus actos, algo que sí me parece que sucede con el notable Chester Brown en obras como Pagando por ello. Su vida es el relato, sin embargo, parece existir cierta conciencia por abordar la narración alejándose de ciertas pautas del slice of life.

La vida es buena si no te rindes fue serializada desde 1993 hasta 1996 en la saga autobiográfica Palookaville siendo publicada como un solo volumen el año de su finalización seriada por Drawn and Quaterly. En este relato Seth nos habla de su vida, al percepción que tiene de la misma y la forma de afrontar las relaciones sociales como una metáfora de su pasión por los cómics, aunque a veces parece completamente a la inversa. El conocimiento que tiene de la historieta y su mundo le permite afrontar la vida en su día a día, pero se va dando cuenta de que ciertas aspiraciones aislacionistas no son más que meras fantasías. El autor/personaje vive no es solo siendo un creador sino que también es un arqueólogo de lo imposible, se dedica a buscar en antiguas publicaciones a autores más o menos desconocidos intentando hallar la esencia de su arte.

En este caso se obsesiona por Kalo, un historietista del que no solo no es capaz de encontrar muchas historietas, sino que le es casi imposible hallar referencias sobre su trabajo y su biografia. Seth emprende un trabajo de investigación personal que le lleva a interrogarse por su posición en un mundo que está cambiando, y que sin saberlo se encuentra justo en el abismo de lo que será la revolución de la información a través de internet, con cierta angustia. La búsqueda de la obra de Kalo, de la que haya una decena de viñetas, le hace plantearse una serie de cuestiones que van desde la especulación de la vida de ese dibujante anónimo, que llego a alcanzar una meta que parece inalcanzable para muchos como es publicar en el New Yorker, a si el no poder dedicarse a vivir de ello le supuso una gran decepción.

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Ese declive que supone en Kalo Seth se lo toma como un cuestionamiento de su forma de vida, el autor es una persona que vive en la nostalgia de un pasado ideal además de ser resistente a los cambios sociales y tecnológicos. Creyendo que al no poder vivir de su trabajo como artista se va a convertir en fracasado. Sin embargo, para Kalo fue solo un periodo de su vida, su capacidad para querer ser feliz le hizo seguir hacia adelante formar una familia y tener un trabajo que le gustaba. Ese cambio que tanto rechaza Seth se convierte en un elemento transformador capaz de reconvertir la vida en algo mejor que lo que uno se pude esperar en un principio.

La vida es buena si no te rindes es uno de los cómics más relevantes del siglo XX, y con razón, no solo por la elegancia que podemos apreciar a lo largo de la obra en cuestión sino por mostrar la relación íntima del autor con el arte al que se debe. Eso que podría parecer un canto al cómic solo para lectores de historietas se da la mano con una nostalgia que sigue funcionando dos décadas después de su publicación original. Todo en un periodo en el que los cambios que se avecinan producen a los lectores de cierta edad un vértigo equivalente al que Seth sentía a finales de la década de los noventa. Algo que hace que uno sienta empatía con el autor a medida que lee la desazón que le provoca la desaparición de cualquier aspecto de su deseado e imaginado pasado perfecto.

@Mr_Miquelpg

@lectorbicefalo

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