Spain is Pain #293: Sin palabras

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Te quiero (Juan Berrio). Impedimenta, 2017. Cartoné, 64 págs. Color, 14 €

Juan Berrio pasa por ser un anatomista del gesto social, algo que ha demostrado sobradamente en obras como Miércoles, Cuaderno de frases encontradas o Kiosco. En gran parte delimita los espacios de la narrativa que desarrollo en torno a la pragmática del lenguaje no verbal y la proxémica entre los personajes que protagonizan sus historias. El peso de dicha relación entre personajes recae en como el autor hace “interpretar” a los personajes-actores de manera corporal y gestual. Dándole a la palabra el peso necesario y alejándose del gesto caricaturizado estereotipo de la narrativa gráfica.

Te quiero gira en torno a estos valores narrativos. Berrio diseña un espacio único, una habitación que hace las veces de oficina de trabajo casera, en la que se va a desarrollar “casi” toda la acción del relato. En esta el protagonista, un hombre muy enamorado, gesticula y fantasea sobre las mil y una formas de declararle el amor a su pareja. Para ello echa mano de todos los artilugios que tiene a su alcance como un elemento de creación interna; y de ese trabajo corporal que debe realizar para hacer plausible la relación entre el personaje que está presente, el espacio en el cual se desarrolla la acción y la pareja del primero que está por venir. Esa triple relación se conjuga con el tiempo, completamente indeterminado, este transcurre como un hiato que los lectores podemos presuponer como infinito o una ensoñación del protagonista.

El volumen se resuelve con una página desplegable en sentido narrativo en el cual se nos ofrece la llegada de la pareja. A medida que se va desplegando, vemos la evolución de esta por el apartamento, hablando y caminando de manera apresurada, sin dejar a hablar al chico en cuestión. Juan Berrio nos ofrece otro ejemplo de su capacidad como narrador de lo cotidiano, ejemplificando que para que todo parezca sencillo todo tiene que estar planificado al milímetro. Solo le hace falta un espacio, un personaje y la complicidad del lector como punto de partida para la creación de un relato mínimo pero brillante.

@Mr_Miquelpg

@lectorbicefalo

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Historia de la vida. Evolución (Katie Scott)

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Historia de la vida. Evolución (Katie Scott). Impedimenta, 2016. Encuadernado en acordeón, 24 págs. Color, 14,95 €

La colección visita nuestro museo de Impedimenta, integrada por Animalium, Historium y el título que reseñamos en esta entrada, es una de las mejores iniciativas del mercado editorial nacional de los últimos años. Cumple con una de las funciones básicas a las cuales están destinados los libros la didáctica, pero con una inconmensurable capacidad de entretener a lectores de todas las edades. Todo ello con el mismo encanto que tienen muchas enciclopedias y tratados antiguos que tratan temas como la evolución, la historia o la zoología. Esto sucede en un momento en el que la hiperrealidad a golpe de vínculo nos permite asistir a ejemplos detallados y a una cantidad de información, pero falta algo: un mediador. Alguien que organice la información que le de forma y que nos permita administrarla intelectualmente de manera adecuada.

El último volumen de esta colección está dedicado a la evolución de la vida en la tierra y si en los dos títulos anteriores se partía de cierto punto en el que el lector parecía tener cierto conocimiento en este caso es diferente. Explicar la evolución para neófitos es algo complejo y más cuando se ha de cartografiar en un periodo de tiempo tan largo  dividido en épocas que pueden resultar ajenas a la mayoría de los lectores. Para ello se ha cambiado el formato en este caso formato acordeón que permite, por un lado hacer una lectura puramente visual, de 2 metros de longitud, y por otro una explicación de detallada de cada uno de los periodos y de los hitos que marcaron la vida en cada uno de ellos.

Cabe destacar dos apartados que abren y cierran la obra y que ponen de manifiesto la voluntad formativa de dichos volúmenes: en primer lugar se explica en un desarrollo cronológico de 24 horas la evolución de la vida, y en segundo lugar se plantean una serie de preguntas sobre las cuestiones que rodean este tipo de investigaciones para dar fiabilidad al contexto que rodea a este tipo de pesquisas. En este caso ese es el mediador necesario para entender todo lo que necesitamos saber, no se trata de volcar toneladas de información sino administrarla de la manera adecuada. Como en el caso de los dos volúmenes anteriores se trata de una compra obligatoria tanto por el contenido como por la magnífica edición.

@Mr_Miquelpg

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Historium (Richard Wilkinson y Jo Nelson).

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Historium (Richard Wilkinson y Jo Nelson). Impedimenta, 2016. Cartoné, 96 págs. Color, 25€

Cerremos los ojos durante un momento e imaginemos que tenemos a nuestro alcance un museo que recoge aquellos objetos más interesantes de la historia de la humanidad. Esa es la idea que está detrás de Historium, volumen que sigue la estela de Animalium pero esta vez centrado en las civilizaciones antiguas de la humanidad y en el arte y la artesanía ancestral de cada una de las culturas. El libro está dividido en 6 salas geográficas y cada una de estas en diferentes grupos centrados en diferentes civilizaciones.

La idea que persigue este libro no es solo mostrar los objetos a secas, independientemente de la belleza de cada uno de estos sino que se explica el contexto histórico y cultural en el que fueron creados. En primer lugar se detalla el desarrollo cronológico de cada una de las civilizaciones, y luego se pasa a desglosar aspectos de estas a través de los objetos en cuestión. Las piezas van desde objetos decorativos, herramientas, armas, ornamentos funerarios, etc. Nada mejor que aquello elementos del día a día para explicar la microhistoria de cada uno de estos grupos culturales. Una de las principales conclusiones que podemos sacar de este volumen es la importancia del contexto, no podemos entender la historia sin los objetos que la construyeron y estos sin el contexto en el que tuvieron cabida.

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A parte de todo eso Historium es un libro con una edición maravillosa, como todo lo que publica Impedimenta, que pone otra vez en juego el libro educativo para todas las edades, sirve para leer en solitario o en conjunto. Este tipo de volúmenes relanzan la idea de la lectura como algo más que acabar un libro y dejarlo de lado, se siguen leyendo y consultando con el tiempo una y otra vez. La otra virtud de esta obra de Wilkinson y Nelson es la capacidad de resumir en 140 piezas la historia de parte de la humanidad haciendo que el lector pueda empezar su propia investigación a partir de ese punto. Al igual que Animalium con la zoología Historium despertara la vena historiadora y arquelógica de muchos jóvenes, algo que solo se puede conseguir con libros creados y editados con tanto entusiasmo.

@Mr_Miquelpg

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Literatura y cómics

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La comedia literaria (Catherine Meurisse) Impedimenta, 2016. Rústica, 144 págs. Color,  22,95€.

Hace ya unos cuantos años se solía decir que aquellos niños que tenían un cómic en sus manos cuando fuesen adultos cambiarían el tebeo por un libro. Con el tiempo se ha podido ver que dicha afirmación es bastante gratuita, ya que si bien el leer historietas fue el acto que inició a muchos lectores, pero también fue un acto generacional que formaba parte del tránsito de pasar de la infancia a la adultez y que se pierde con el tiempo a pesar de que algunos continúen con ese hábito. A día de hoy los videojuegos ocupan ese espacio que en su día coparon los tebeos. Con el tiempo algunos, quizás la gran mayoría dejaron de leer al mismo tiempo que apartaron los cómics de sus vidas.

Sin embargo, la relación entre el arte de las viñetas y la alta literatura es profunda y cada vez más se enraíza dentro del noveno arte. Dejando de lado cuestiones terminológicas y cuestiones de relaciones jerárquicas en cuestiones de adaptación, muchos autores ven en obras literarias una buena base para crear sus propias visiones sobre las mismas, un ejemplo es la brillante Nela de Rayco Pulido adaptando Marianela de Benito Pérez Galdós. La relación entre cómic y literatura es de parentesco consanguíneo, mucho más cercano que el cine u otro tipo de adaptaciones audiovisuales. El papel es el nexo que los une y el que obliga a creadores a recurrir al mismo tipo de estratagemas para atrapar al lector dentro de la página.

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En otra línea están aquellos títulos, y ya estamos hablando de historietas, que utilizan el arte secuencial como un medio propagador de cultura, llamémosla alta o clásica (aunque algunos puedan entrar en debate sobre sus diferencias), como es el caso de La comedia literaria de Catherine Meurisse. La autora gala opta por una tercera vía: utilizar las viñetas para desarrollar una breve pero intensa historia de la literatura francesa. El acierto consiste en dotarla de cierta comicidad pero sin perder el rigor que debe tener un libro que en el fondo busca difundir la literatura de un país. Por ello la autora no olvida el espíritu didáctico no pierde ni el trasfondo histórico ni aquellos momentos por los cuales las obras y los autores a los cuales están dedicadas estas páginas son tan relevantes para la literatura universal.

Lo bueno de La comedia literaria consiste en enamorar a los lectores con la narrativa francesa, desmitificando en muchas ocasiones a los autores y ensalzando su pensamiento y su obra. Es tanto un título para aquellos que conocen las obras citadas, como para las que les suena de algo como para aquellos que son completos desconocedores de las mismas. Es más es un gran punto de partida para despertar el interés sobre algunas obras fundamentales para la cultura occidental, pero sin resultar ni pedante ni cansina. Meurisse utiliza un estilo fresco de trazo suelto para dotar al conjunto del tono apropiado para leer el libro con pausa con tranquilidad, incluso a largo plazo tras lecturas, o relecturas de algunas de las obras citadas. Un libro de libros imprescindible en los tiempos que corren.

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Animalium (Katie Scott y Jenny Broom)

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Animalium (Katie Scott y Jenny Broom). Impedimenta, 2015. Cartoné, 112 págs. Color, 25€

Los libros antiguos sobre flora y fauna, así como algunas colecciones de cromos, despiertan en mi cierto hipnotismo y nostalgia. Concretamente aquellos que utilizan ilustraciones en vez de fotografías, incluso en periodos más o menos recientes, si nos remontamos a principios del siglo XX o épocas anteriores, la magia se dispara. Las ilustraciones que pueblan estos volúmenes tienen algo de verdad y mucho de interpretación, los animales representados son así pero el trazo humano les dota de un carácter un tanto antinatural del que somos plenamente conscientes.

Animalium juega con esa baza, la de ser un libro, un gran libro (en todos los sentidos), que por un lado da descripciones detalladas de las características físicas y comportamiento de los animales y por otro estar ilustrado. Las ilustraciones son bellísimas, tanto por la búsqueda de una fidelidad que no se aparte excesivamente de la fuente de inspiración como por tener algo de imaginado por Katie Scott. El toque de la artista es esencial para despegar del hálito de lo hiperreal para reimaginar, aunque solo sea una pizca, a los animales representados.

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Este título, que posiblemente sea uno de los mejores libros del año, juega una gran baza y es el juego que se establece desde la portada en la que encontramos un ticket de entrada a este museo en el que sala, en este caso capitulo está dedicado a una de las ramas del árbol de la vida animal. Animalium es un gran entretenimiento para todas las edades, un libro que debe estar en todas las casas y que seguramente inspirará a muchos futuros biólogos. A los que ya tenemos cierta edad es recordatorio en forma de libro de ilustraciones, un bello recuerdo de cómo eran los libros de antaño.

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El bello arte de crear mundos

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La enciclopedia de la tierra temprana (Isabel Greenberg) Impedimenta, 2014. Cartoné, 176 págs. Color, 24,95€

Para Umberto Eco el uso de clichés es fundamental para la constitución de los textos de culto, aquellos que se establecen como canónicos o de referencia; para el autor italiano  la utilización de mitos histórico y contemporáneos funcionan siempre y cuando actúen como arquetipos sin complejo alguno para dar la sensación de que estos conversan entre sí para elaborar una narrativa común alejada de la competencia entre ellos mismos. Los textos de culto y más aquellos que convergen en un relato único se establecen como trufados de complejidades narrativas en las que se combinan la utilización de estereotipos comunes a todas las culturas pero que entremezclan con otros textos, esto es algo que va más allá de la idea del texto derivado o la hipertextualidad, y para los que se necesita casi de manera obligatoria un background cultural para descifrar, entender y tener la capacidad de ubicar cada uno de los elementos que componen dicho texto.

Es lo que se vendría a llamar un texto de textos, una obra que recoge influencias de tantas otras, pero que tiene la capacidad de reinventarlos hasta el punto de constituir originales e inherentes a la obra en cuestión. Esa es la esencia de La enciclopedia de la Tierra Temprana de Isabel Greenberg, un trabajo que recoge influencias literarias clásicas, mitológicas, religiosas, etc. para construir una obra única de las que no se habían visto publicadas desde hace mucho tiempo. En esta convergen elementos de la Biblia, la Odisea, mitología de varias procedencias; en una amalgama que muchos definirían como pastiche siendo todo lo contrario. La historia que da pie a LEDLATT es la aventura de un chico que es un gran narrador en busca de un trocito de su alma que ha escapado, la calidad como contador de cuentos es tal que le salva la vida en alguna ocasión, le evita de pasar hambre en sus viajes, a la vez que le causa algún problema. El narrador solitario es un bello ejemplo de la función del demiurgo, un álter ego de la autora que utiliza a su personaje para crear mundos a través de la palabra, una especie de Scheherezade que narra los cuentos del autor a una tercera persona, que a su vez es el álter ego del lector.

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En realidad a pesar de la complejidad desplegada Greenberg, esta lo hace muy sencillo es capaz de compilar milenios de la historia de la Tierra Temprana en tan solo 176 páginas haciendo sin embargo un libro con una amplitud de miras sin parangón, como he dicho antes, hacía mucho tiempo tiempo que no se veía algo así, no tener la necesidad de emplear en la descripción de un universos en una decena de volúmenes sino con uno solo ser capaz de abarcarlo todo, o casi todo porque en los actos de subcreación cuanto más se intenta cerrar un universo más abierto se queda. En este caso la cerrazón es ambigua, al menos en lo narrativo cumple los cánones, la utilización de arquetipos míticos y religiosos, reconvertidos en mitología propia,  ayudan a focalizar la lectura, en cuanto a la descripción de mundo se trata de una abierta, lo que puede dar pie a todo tipo de especulaciones por parte del lector. Otra ventaja es que está narrada como un cuento largo, pero sin moraleja, con un estilo de dibujo que se aleja de lo épico abonado a las épicas del viaje de autoconocimiento pero que cumple con las pautas de la representación de lo fantástico.

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La enciclopedia de la tierra temprana una de la mejores obras publicadas en 2014, y que desgraciadamente ha pasado desapercibida, es un auténtico regalo para todos los lectores en el que se nos muestra cuan bello puede ser el arte de crear mundos, de desglosarlos y contenerlos. De mostrar como una ficción puede contener todos aquellos textos que nos han formado como sociedad y como cultura, de cómo estos pueden estar plasmados simplemente como eso, como narrativas. Es también una obra llena de texturas, de imágenes que nos llevan a otras de narraciones que evocan a textos primarios y que arrojan al lector a un mundo creado base de texturas, de lugares comunes que te llevan a otros; taladrable, que te vuelca en la necesidad de conocer más de los territorios, los pueblos, las mitologías, y como no un canto a la belleza del amor platónico como un fin en sí mismo.

@Mr_Miquelpg

@lectorbicefalo

El héroe colectivo.

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El viaje de Shackelton (William Grill) Impedimenta, 2014. Cartoné, 76 págs. Color, 19,95€

Imaginemos una nieve tan blanca y un hielo tan transparente que se confunde con el blanco de una página. Ese blanco, esa nieve y ese hielo se convierte en una trampa mortal para los intrépidos aventureros que se atreven a adentrarse en tal desierto visual y un elemento favorable para aquel narrador que pueda convertir ese rasgo en virtud. Se habla mucho del vértigo que la página en blanco causa al escritor, al dibujante o a ilustrador; de ahí que para mi existen dos tipos de dibujantes, aquellos que dibujan en la página, y los que lo hacen con esta. Para los primeros la página en blanco es un instrumento físico sobre el que los artistas realizan su trabajo; para los segundos la página es una parte de la narración que sirve para construir la historia.

William Grill es de los segundos, o al menos así lo demuestra en El viaje de Shackelton, una obra en la que el blanco de la página se confunde con el de la página, siendo esta un elemento gráfico y fundamental en la construcción de la narración. Estamos ante un libro ilustrado, en el que la posición de la ilustración y de los textos contribuye en la experiencia lectora de la audiencia. Las páginas carecen de viñetas o de cualquier otro tipo de estructuración formal que constriña la composición de página. Porque es esta, o la doble página, la que da la medida de cara a una composición dominada por el color blanco.shack2

La utilización de ese color es fundamental para entender la esencia de un relato que narra una de las últimas empresas de la Edad Heroica de las exploraciones cuando la Antártida era, o más bien, empezaba a dejar de ser el último territorio virgen y en el que todavía los exploradores podían conseguir un hito concreto: en el caso de Shackelton atravesar el polo sur de mar a mar. Una peripecia, revestida de carácter científico, pero cuyo mayor interés es en sí mismo las ganas de adentrarse en lo desconocido del propio Shackelton. Para el resto de los tripulantes era una misión sin más pero que a la larga sí que constituyó la que quizás sea la una de las últimas gran aventuras del hombre. En El viaje de Shackelton la construcción del relato de aventuras no se construye sobre los cimientos del arquetípico aventurero-heroe, esta sino sobre la colectividad. Esta adquiere un valor de lo coral por encima del individuo, Shackelton promueve el sentido de comunidad como un triunfo por encima del hecho aventurero.

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En el sentido de realzar lo colectivo viene parte del discurso visual, todos los personajes carecen, a parte de las vestimentas de una fisonomía propia, de esa manera el héroe colectivo realza su valor. La hazaña pasa de manufacturarse de las manos de una sola persona a ser un hecho basado en la construcción de toda la tripulación. Todos los elementos vistos hasta ahora: la utilización de la página, el blanco como elemento constitutivo de la narración, lo anónimo en lo visual del relato y el valor del trabajo colectivo; hacen de El viaje de Shackelton un libro para entender la reconstrucción del individuo y de su integración en una comunidad de valores que actúan y repercuten sobre todos y cada uno de sus miembros. Es más es un estupendo relato iniciático, no solo para los más jóvenes sino también para aquellos que nos gusta el relato de aventuras canónico, pero visto desde otra perspectiva.

@Mr_Miquelpg

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