La guerra de Paul Nash


cubierta_black_dogBlack Dog. Los sueños de Paul Nash (Dave McKean). ECC, 2018. Cartoné, 120 págs. Color, 17,95 €

Los relatos sobre conflictos bélicos suelen pasar por una serie de filtros previos en los que se decide que función va a cumplir la obra en cuestión. Dichos filtros pueden ser básicamente cuatro. El primero es el antibélico para aquellas historias que deciden explicitar lo cruel y lo inútil que es una guerra para todos y de cómo solo obtienen beneficios unos cuantos. El segundo seria el relato de acción y aventura en el que el conflicto en cuestión es un escenario que dota al guionista un reguero de lugares y conocidos. Le sigue aquellos que buscan ilustrar sobre un conflicto en cuestión y tienen como función principal documentar el conflicto en cuestión con una ficcionalización mínima. Y para acabar aquellos que buscan ensalzar una figura histórica, alguna identidad nacional o resaltar ciertos valores militares.

Por otro lado, las obras de ficción que se centran en una figura histórica, en el caso que nos ocupa un pintor, caminan a medio camino entre la biografía pura y dura y la intersección de esta con algunos guiños al trabajo de este. Otras obras sitúan a estos en un contexto meramente ficcional. Con estos preliminares podemos suponer que el trabajo realizado por Dave McKean para 14-18 NOW, programa artístico para la memoria de la I Guerra Mundial, sobre el pintor Paul Nash. Nash conocido por sus influencias surrealistas y de Giorgio de Chirico fue uno de los miles de británicos que fue a combatir en ese conflicto. Eso ya nos plantea una perspectiva totalmente diferente a las anteriormente planteadas, empezando por el autor; Dave McKean es un autor de cómic básicamente pictórico en su vertiente más experimental, y aun así debe mantener ciertos rasgos en los que dentro de ese juego que establece se mantenga una narratividad visual que no siempre este anclada a lo textual. Por otro lado, está el conflicto bélico y el personaje retratado, o mejor dicho su forma de percibir el mundo.

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En ese tránsito creativo, el hecho, la influencia de la obra del personaje retratado y este último tienen que conjugarse para crear una obra personal del autor inglés sin que esta pierda sus rasgos principales. McKean mantiene el relato surrealista que le caracteriza manteniendo las estructuras visuales de Nash, incluso los colores, la descripción del personaje o más bien su psique. La representación del conflicto pasa más por mostrar la digresión interior de Nash que las desgracias de la guerra de manera cruda. McKean se parapeta en su forma de entender el arte del cómic y de la visión de Nash sobre la misma. Para ello la narración no recurre de manera cronológica sino a diferentes estados de ánimo del pintor inglés. Estos son en muchas ocasiones ensoñaciones y pesadillas en las que un perro negro, el que da título al libro, representa los miedos de Nash o malas premoniciones.

Black Dog. Los sueños de Paul Nash es una obra que busca reclamar la atención sobre la importancia de la forma en el cómic y de la interacción que este entra con otras artes, desmintiéndolo como un medio aislado. McKean traza una delgada línea entre su estilo y el de Nash que bordea ante todo lo onírico siendo la guerra una pesadilla de la que tanto a él como a sus compañeros de trincheras no acaban de escabullirse. Pero ante todo es un libro para sumergirse, para contemplar una páginas plenas que funcionan en ocasiones como cuadros, conteniendo una historia plena pero que conjuga con el resto de páginas.

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Sandman: Muerte (Neil Gaiman, Chris Bachalo, Dave McKean, Jeff Jones y Mark Buckingham)

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Sandman: Muerte (Neil Gaiman, Chris Bachalo, Dave McKean, Jeff Jones y Mark Buckingham) Ecc, 2015. Cartoné, 216 págs. Color, 21,50€

A parte de cualquier tipo de opinión basada en el gusto como lector a Neil Gaiman hay que reconocerle la capacidad de haber creado en Sandman un universo con los suficientes huecos como para poder retomar la historia una y otra vez y poder explorar tanto personajes como situaciones. En este volumen se recopilan las dos miniseries y algunos relatos cortos protagonizados por una de las secundarias más icónicas y queridas de la serie: Muerte, la hermana de Sandman.

El personaje diseñado por Gaiman se aparta de aquellas lecturas puramente tenebrosas al igual que de aquella excesivamente intelectuales. Muerte, la muerte representada por el autor inglés rezuma, paradójicamente, vida. Es una mujer joven que vive en el mundo de los vivos una vez cada 100 años para disfrutar de los placeres de los mortales y más que dar lecciones sobre vivir la vida, aprovecharla o el consabido carpe diem hace que los propios personajes vivos saquen sus propias conclusiones sobre la vida.

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En este volumen se recopilan dos miniseries: El alto coste de la vida y Lo mejor de tu vida. En la primera Muerte está en una de sus viajes a la vida, en este viaje se unirá Sexton Furnival un adolescente que no le gusta el mundo donde vive. Con este emprenderá la búsqueda del corazón de Hettie La loca, una mujer de más de dos siglos de edad, en el trayecto Sexton aprenderá el valor de la vida. En la segunda miniserie Muerte aparece en el contexto de lo etéreo retoma al personaje de Hazel, que aparecía en la serie madre y en la anterior miniserie, retomando también a la pareja de esta Foxglove, una cantante pop emergente que vive atrapada entre lo que realmente quiere y el cómo debería ser. Hazel ha hecho un trato con muerte para salvar a su hijo, y un tiempo después debe ajustar cuentas. El resto de páginas están dedicadas a una serie de relatos cortos, bocetos y diseños y unas páginas muy curiosas en las que Muerte habla sobre modos de evitar el contagio de enfermedades de transmisión sexual.

Al igual que en cualquier obra relacionada con Sandman parece que estamos asistiendo a algo de proporciones mayores a lo mostrado en el texto en cuestión. Las historias de este volumen permiten ser leídas de manera independiente pero para aquellos lectores de Sandman serán una gozada. La ampliación del universo es tal que el nivel de comprensión aditiva hace que la lectura de las miniseries de Muerte sean todavía más plenas. Un tomo imprescindible para completistas.

@Mr_Miquelpg

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